企业聘请律师担任法律顾问的优势

 

企业聘请律师担任法律顾问的优势

来自法律的风险有时远远大于来自市场的风险,看似微小的疏忽则可能要以惨重的代价来弥补。不管你的企业有多大,资金有多雄厚,成败则可能在一念之间。从某种程度上来说,对法律的无知则等于跟自己的财富过不去。而随着中国法治的进一步完善, 企业为尽可能地降低经营中来自法律方面的风险,法律顾问越来越被广大企业所需求。是聘请律师担任公司法律顾问?还是另行设立法务部招聘内部法务工作人员?将二者进行比较可以看出,聘请律师担任企业外部法律顾问有着诸多的优势。

一、更专业

专业性首先来源于企业外部法律顾问的“旁观者”的地位。所谓旁观者,是指其不是经营收益的直接受益人,更能以局外人的身份来判断经营过程中的一些问题(特别在防止合同诈骗的方面)。由于律师是旁观者,不会受利益的引诱而产生经营思想的倾斜,对一些经营中遇到的问题能提供更客观的意见。

一般而言,企业法务人员既是法律职业人员,同时又是公司内部人员,与企业之间存在诸多利害关系。而聘请律师担任企业的外部法律顾问,与企业签订法律服务合同中对报酬的约定是确定的,不与企业的业绩相关联。所以,作为外部法律顾问的律师,地位更为超脱,这就决定了作为外部法律顾问的律师提出的法律意见和建议更加客观和专业。

其次,企业所涉及的法律事务日趋繁杂,要处理好这些法律事务,内部法务人员的能力是有限的,因为个别人是不可能通晓所有的法律业务。而聘请律师担任外部法律顾问,第一,企业可以依托其所在律师事务所的资讯、资源优势,发挥律师事务所的集体智慧和整体优势,发扬团队作战的精神来处理这些法律事务,最大限度地维护企业利益;第二,相对于内部法律顾问,外聘法律顾问作为执业律师无论在程序法意义上还是实体法意义上,一般都具有更高的法律造诣和实战经验,从而保证处理效果最优。

再者,聘请律师作为外部法律顾问,有利于充分发挥第三方优势,取得最佳效果。在企业合作与投资过程中,对外谈判在所难免。当合作谈判出现分歧甚至处于僵持不下时,外部法律顾问适时以第三方的身份介入,往往能够取得出乎意料的效果,促使谈判继续进行,实现双赢。

二、低成本

要设立一个较好的法务部门或工作岗位,每年的开支应在10万元人民币左右(包括每月的固定工资、为其所加的四金以及为其提供的固定办公场所和设施)。而聘请一个外部法律顾问的花费则最多是一个内部法律顾问的一半,甚至可以更少,因为这种收费是可以协商的。

内部的法务人员,企业所提供的办公场所、电脑等设施由于受使用时间和使用人数等因素的限制,利用率是低的,成本是高的。而聘请外部的法律顾问,由于对办公场所、电脑等设施可以资源共享,这样可以大大提高利用率,最终就降低了成本。

三、高效率

作为律师担任法律顾问,一旦受聘于企业,应与该企业的高层保持密切的联系,了解企业的运作情况,根据企业高层提供的信息将可能产生的纠纷尽可能地消除在萌芽状态;即便未能将可能产生的纠纷消除在萌芽状态,也因法律顾问在纠纷产生前的及时介入而更能最大限度的维护企业的合法权益。但目前企业法务人员的晋升制度和奖惩机制尚未完善,使得企业法务人员在企业内部与一般公司人员没有任何区别,甚至还不如一般人员受到重用,从而大大降低了其作用的发挥。此外,因为企业法务人员不属于律师行业,在具体的实践操作过程中,企业法务人员的权利尤其是调查取证的权利将会大打折扣。

另一方面,律师作为公司外部的法律顾问,有整个律师团队的支撑,可以利用各律师间互相协作的优势,这样在为企业提供法律服务甚至是处理突发的法律事务时,都能做到迅速、及时、高效。

四、更灵活

聘请律师作为企业外部法律顾问,有利于选取最优秀、最合适的律师为企业服务。在合作中,企业有权要求律师事务所根据自己的需要指派最符合企业要求、最适于提供特定企业所需特定法律服务的律师担任法律顾问。一旦所指派律师不能满足企业需要,企业有权随时要求更换,方式更为灵活。

经济生活中最活跃的因素应该是企业。所有的法律,所有的游戏规则其实都与这个市场最活跃的因素——企业联系在一起。一个良性发展的、健康的企业也一定会有一个好律师或律师团队。

健康企业的四个指标

从法律角度来看,健康的企业有以下几个指标:首先是要有好的产品和好的服务。那么超一流健康企业的标准是什么?首先,它应该有好的品牌,品牌后面可能更重要的是知识产权。所以,往往无数的企业做了很多很好的产品,提供了很多很好的服务,但是不如那些做品牌和做知识产权的企业。

第二个指标是公司的治理结构健全。健康公司的治理结构一定是健全的,包括股东会、董事会、监事会,还有上市公司的独立董事制度;它的内部监控、外部监督也一定是健康的。也就是说,好的公司治理结构是真正有张力的,有自我约束能力的。

第三个指标就是公司经营方面的指标,包括公司的经营团队、经营能力、经营行为。从法律角度看,是看一个公司有没有重大诉讼,如何处理这些诉讼,以及公司的履约水平如何,等等。

第四个指标就是公司的财务指标。从法律角度讲,财务指标包含四个指标:第一是资产负债率。如果一个公司的资产小于负债,那么这个公司的健康度就要大打问号了;第二是现金流。如果没有足够的现金流,对这个公司的流动性来说影响非常大;第三是资本充足力。所谓资本充足力,就是公司所拥有的资本和公司要做的项目之间的比例关系;第四是或有负债水平,就是公司有没有担保行为,有没有担保抵押行为。如果或有负债率非常高,这样的公司是非常不健康的。

影响企业健康的因素

除了以上一些指标之外,目前衡量一个企业是否健康,还要从一个更大的背景来看。目前有两大背景值得关注:

第一个背景是整个企业生存、经营、发展的环境如今已经大为不同。我国现在处于一个巨大的社会转型期,由此带来的是产业结构调整的高潮、国有企业进行大规模重组的高潮、民营经济快速发展的高潮、跨国公司大量涌入中国的高潮,以及国有企业大量跨向民营企业的高潮,这是企业面临的一个非常现实的环境。

第二个背景,从法律角度来讲,就是社会信用的生态。目前社会信用的生态问题非常多,主要表现在三个方面:一是有关市场经济的法制目前非常不完善。我们虽然制定了很多法律,但大多数法律都是政策性的宣言;二是商业交易的信用传统没有建立起来,更多的还是关系经济,是非市场化的;三是履约和强制履约的成本非常高,企业和企业、企业和市场其他的投资者、投资者之间,上下游、供货商和消费者之间,经营者和经营者之间,往往形成一个“合同树”,这样的“合同树”要达成合同的话,成本是非常高的。

因此,这样的大背景就必然使企业在投资、经营、发展中面临着许多风险。

第一是政策性的风险,包括现在政府的很多宏观决策。宏观政策对于企业的影响是非常大的,会对经济产生直接影响。

第二是投资决策的风险。企业要发展,要扩张,必然面临投资决策和并购、重组等行为。如果大的投资方向错了,对一个企业的影响往往是致命的。

第三是经营性的风险。在信用不完备、很多法制不充分、很多市场支持因子缺失的情况下,企业的经营风险是很大的。其中涉及合同风险、票据风险、不正当竞争的风险,以及消费者权益保护等方面的风险。

第四是公司治理的风险。监事会制度也好,独立董事会制度也好,在中国特别容易成为“花瓶”。很多重大的决策,实际上是没有在良好的公司治理结构下做出的。如果一个大型公司的治理结构不完善,它的一举一动都会给企业带来非常大的风险。

最后一个是担保风险。很多大型企业特别是上市公司不知道担保的利害,上市公司的担保黑洞一度非常大。担保从法律的角度来讲是或有负债,但在中国大多数企业都会有,担保的那些企业大多数最后都会破产或关闭。

优秀律师的责任

知道了健康公司的指标究竟是什么样的,以及潜在的风险存在于什么地方,再来看律师应该承担的责任就非常容易了

从律师角度来讲,以上涉及到的政策风险、决策风险、投资风险、经营风险,公司治理结构风险以及担保风险,是律师在为企业提供服务中重点要关注的。当然还可以涉及到一些品牌的竞争、知识产权的竞争等,实际上这些竞争过程中也会出现很多风险。

一个良性发展的、健康的企业一定会有一个好的律师或者律师团队,这样的律师团队实际上有三大责任:

一是专业水准的责任。一个好的企业律师应该是高度专业化的,社会的竞争、企业的竞争对于专业化分工的要求越来越高,一个好的律师必须受过非常好的法律训练,以及处理案件的各种技巧。

二是律师的职业操守、能力和品格。现在,很多律师对义和利的关系没有摆正,可以为了利放弃作为一个法律人的基本准则。所以自我约束的责任、职业操守目前在中国对于律师来说非常重要。

第三,一个好的律师不仅要有一流的专业法律服务,同时还要承担起社会责任,承担起传播法制理念和法律精神、援助和辅助弱势群体,以及承担社会公正代言人这样一个角色。

廖律师主要代理交通事故、工伤事故、婚姻继承、劳动争议、合同纠纷、刑事案件。咨询手机:15807738049 QQ244057716。地址:桂林市西环二路2号金辉广场2单元155(象山区政府隔壁),现为广西桂超杨律师事务所主任律师 。更多法律知识请登录: http://www.gllsw.com